Dinossauros: não foi o meteoro?

Eles foram destruídos por um asteroide gigante, por uma série de erupções vulcânicas ou pela combinação entre os dois? Talvez o fim desses animais na Terra possa ter uma outra explicação.

Um estudo publicado na Proceedings of the National Academies of Sciences sugere que esses eventos cataclísmicos foram só o último prego no caixão dos pobres dinos. De acordo com a nova teoria, a população de dinossauros já estava em declínio acelerado quando nosso planeta foi atingido pelo meteoro que caiu na península de Yucatán, no México. Ou seja, mesmo sem o impacto vindo do espaço, o destino desses animais pré-históricos já estaria selado.

Mas quais fatores podem ter contribuído para essa diminuição no número de dinossauros na Terra? Segundo Manabu Sakamoto, um dos paleontologistas responsáveis pela teoria, outros “vilões” podem ser apontados como culpados pela extinção em massa. A já citada atividade vulcânica prolongada, a ruptura do supercontinente Pangeia e um congelamento global teriam contribuído decisivamente para o lento e contínuo extermínio dos bichos.

Os dados revelaram que as taxas de extinção de espécies de dinossauros superavam as de criação de novos animais. Segundo o estudo, esse fenômeno começou quase 24 milhões de anos antes do impacto do asteroide.

O estudo também revelou um aumento no nível do mar durante este período, reforçando a hipótese de que isso poderia provocar uma fragmentação do habitat, deixando alguns animais isolados e reduzindo a capacidade de reprodução.

Provavelmente nós nunca saberemos o motivo real do colapso dos dinossauros, já que muitas evidências se perderam devido a passagem do tempo. Mas quanto mais nos debruçamos para o passado, mais fica claro que eles não foram exterminados de uma vez. Foi uma morte gradual, provocada por mudanças climáticas, erupções brutais e impactos de meteoros.

Veja este vídeo do Canal do Pirula, bastante explicativo!

Fontes:

Canal do Pirula
https://www.youtube.com/user/Pirulla25

Link pro artigo original:
http://www.pnas.org/content/early/2016/04/13/1521478113

Reportagens feitas sobre o assunto:
http://arstechnica.com/science/2016/04/dinosaurs-werent-wiped-out-by-that-meteorite-after-all/
http://www.telegraph.co.uk/science/2016/04/18/dinosaurs-were-going-extinct-before-asteroid-impact-say-scientis/
https://www.theguardian.com/science/2016/apr/18/dinosaurs-in-decline-long-before-asteroid-catastrophe-study-reveals

Entrevista com Mike Benton (um dos autores deste artigo) feita pelo canal Colecionadores de Ossos:

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