Por Que Os Quasares Piscam?

Desde os anos de 1980, quando os astrônomos começaram a observar os quasares com mais carinho, eles notaram que alguns apresentavam uma cintilação, pareciam piscar como as estrelas quando observadas da Terra.

No caso das estrelas nós sabemos o motivo, é a nossa atmosfera, as camadas atmosféricas e o gradiente de temperatura faz com que a luz das estrelas seja desviada e isso nos dá a impressão que ela está piscando.

Mas e no caso dos quasares que tipo de fenômeno seria responsável por fazer eles piscarem?

Agora, recentemente um grupo de astrônomos australianos parece ter matado essa charada.

O grupo estava estudando o quasar chamado PKS 1322-110 usando um rádio telescópio, quando notou que o objeto apresentava uma diminuição de brilho e depois voltava a brilhar no intervalo de algumas horas.

Os pesquisadores perceberam que esse quasar estava perto da estrela SPica, uma estrela quente e massiva.

Isso, despertou a curiosidade neles, será que o fato do quasar estar perto da estrela faz com que ele pisque.

O grupo investigou mais dois quasares, o J1819+3845 que no céu fica perto da estrela Vega, outra estrela quente e também investigou o quasar PKS 1257-326, que no céu fica perto da estrela Alhakim, também quente e massiva.

Tudo isso não poderia ser coincidência.

E realmente não era, com análises mais detalhadas e observações mais cuidadosas os astrônomos descobriram que os quasares piscam devido a longas e finas estruturas presentes ao redor dessas estrelas.

Essas estruturas são filamentos de gás quente que circundam as estrelas quentes como SPica, Vega e Alhakim.

A luz do quasar ao passar por esses filamentos é desviada, e para nós que estamos aqui observando, parece que o quasar está piscando no céu.

Para confirmar sua teoria, o grupo agora pretende observar mais quasares próximos de outras estrelas quentes, e assim poder bater o martelo e responder de uma vez por todas a essa pergunta que intriga os astrônomos a pelo menos uns 30 anos.

Fontes:

Canal Space Today
http://www.youtube.com/spacetodaytv

Why do quasars twinkle?

https://arxiv.org/pdf/1705.00964.pdf

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